Nouveautés

Dans les coulisses de Dirty Dancing
24th March 2020

Qu’on l’aime ou pas, Dirty Dancing est un film d’anthologie. Un succès pour le moins inattendu, vu que les professionnels du septième art étaient certains que le film serait un échec commercial après en avoir vu la première version montée. Un ponte d’Hollywood avait même conseillé à la scénariste, après avoir vu le film, de « brûler la pellicule et d’encaisser l’assurance »… et pourtant !

En 1986, lorsque le réalisateur commence à chercher un interprète pour Johnny Castle, Patrick Swayze n’arrive pas vraiment en tête de liste. Le comédien âgé de 34 ans ne décrocha le rôle que parce que Val Kilmer et Billy Zane l’avaient refusé… Ce sera donc lui qui donnera la réplique à Jennifer Grey, une actrice inconnue de 27 ans, qu’il avait déjà croisée – et détestée – deux ans plus tôt sur le tournage d’un navet mémorable, L’Aube rouge, dont ils partageaient le générique. Du coup, le tournage fut un calvaire pour Patrick Swayze, excédé par sa partenaire qu’il trouvait immature et idiote. Loin d’être convaincu par certains aspects du film, le comédien bloquait sur la réplique mythique : « On ne laisse pas Bébé dans un coin. » La jugeant ridicule, il avait refusé de la prononcer face à la caméra, et avait fini par céder après s’être disputé avec le réalisateur. Beau joueur, Patrick Swayze avait finalement reconnu que sa phrase « rendait bien à l’écran ».

Les têtes d’affiche enfin dénichées, le tournage du film écrit par Eleonor Bernstein, et totalement inspiré de sa vie et de sa jeunesse, pouvait enfin commencer. Les quelques semaines de prises eurent lieu au Mountain Lake Resort, un village-vacances situé en Virginie… où, 33 ans plus tard, des week-ends Dirty Dancing sont toujours organisés !

Parlant de la scène culte où Bébé et Johnny s’entraînent au porté dans le lac, le futur héros de Ghost s’était souvenu de cette journée d’octobre comme d’un horrible moment : « Il faisait horriblement froid, on était en hypothermie ! » Un froid qui avait compliqué la scène, que les acteurs avaient rejouée à l’infini, à tel point qu’à la fin il avait l’impression que Jennifer Grey pesait « plus de 200 kilos ». Et si tous les plans de cette fameuse scène sont filmés de loin, c’est que les deux acteurs étaient si gelés que leurs lèvres étaient bleues de froid…

Et en parlant de couleurs, le tournage ayant eu lieu à l’automne – alors que le film est censé se dérouler au cœur de l’été – le feuillage des arbres dans les scènes extérieures était passé à la bombe de peinture verte pour masquer le fait qu’elles étaient rouges orangées.

La bande-originale, qui est pour beaucoup dans le succès de Dirty Dancing, a été en partie réalisée par Bill Medley et Jennifer Warnes. La première fois que Bill Medley a entendu parler du projet de film, la description qui lui en avait été faite l’avait convaincu qu’il s’agissait « d’un mauvais film porno ». Mais sa femme étant enceinte, le chanteur avait besoin d’argent. Il a donc accepté sans se douter un seul instant que ce serait le plus grand succès de l’année. Et qu’un an plus tard, en 1988, elle lui permettrait de remporter l’Oscar de la meilleure chanson originale !

En 2004, le film est adapté pour la scène en comédie musicale et se danse sur les scènes du monde entier sur des tapis Harlequin, bien sûr !

;